Taalsterfte

Daar stond ik toch wel even van te kijken:

“… almost half the world’s languages, or half the world’s languages are spoken by only 0.2% of the population. 40% of the languages in the world are endangered. Some estimates go as high as one language every 2 weeks becoming extinct. That is much higher than mammals, only 18%, or 5% of fish, or 8% of plants…”

Als een taal verdwijnt, gaat er als het ware een bibliotheek aan kennis onherroepelijk verloren. Dat betoogt linguïst Daniel Everett in zijn boeiende lezing, Endangered Languages and Lost Knowledge. Veel talen zijn immers niet in schrift vastgelegd.

Hoeveel kennis en levensvisie er in een taal verankerd kunnen zitten, tracht hij te illustreren aan de hand van zijn onderzoek naar het Pirahã, de taal van de gelijknamige bewoners van het Amazonewoud in Brazilië. Dat onderzoek leidde een paar jaar geleden tot een controverse omdat het indruist tegen recursiviteit, een belangrijk principe van de universele grammatica van Noam Chomsky. Al googelend kwam ik zo weer terecht bij de Saphir-Whorf-hypothese, maar ook bij hedendaags onderzoek naar de samenhang tussen taal, denken en cultuur. Zouden mijn syllabussen Algemene Taalwetenschap nog ergens op zolder liggen?

Taalplezier

Taal leeft. Taal evolueert. Het Nederlands kent met al zijn dialecten een bijna unieke verscheidenheid. Het waren mooie ontdekkingen tijdens mijn studie. Ik vul dan ook nog steeds graag taalenquêtes in en ben altijd benieuwd naar de resultaten. Ik hoop van u hetzelfde.

Ik ga naar de Colruyt, kijk naar de VRT en  lees de Max Havelaar. En u? Neem deel aan de enquête over het lidwoord ‘de’ voor grootwinkelbedrijven, omroeporganisaties en boektitels.

Ik koop stoofvlees en maak er stoverij van. Karbonaden eet ik nooit. Een talenstudente aan de VUB onderzoekt taalverschillen bij voedingswaren in het Nederlandse taalgebied. Vul haar smakelijke vragenlijst in.

Irritaal, een fijne blog over irritant taalgebruik, is op zoek naar het irritantste woord van 2008. Mijn favoriete uitdrukking staat nog steeds op één. Lucht ook uw hart en breng een stem uit.

 

Bent u een goed verstaander?

Begrijpen en begrepen worden, het lijkt vanzelfsprekend. Maar als u dagelijks met communicatie bezig bent, ondervindt u dat er veel mis kan gaan. Daar wordt zelfs onderzoek naar gedaan. Wilt u zichzelf ter beschikking stellen van de wetenschap? Of speelt u gewoon graag met taal?  Onderwerp uzelf dan eens aan de taalexperimenten van ‘Bent u een goed verstaander?’, de heerlijk speelse, interactieve website van de Nederlandse taalwetenschappers  Helen de Hoop, Petra Hendriks en Henriëtte de Swart.

Met dank aan Taalpost, de gratis nieuwsbrief voor taalliefhebbers van het Genootschap Onze Taal.